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Semana del 27 de enero al 2 de febrero de 2007

La nuez, saludable maravilla

J. LLONA LARRAURI

Parece que el nogal, de la que nace la llamada nuez persa o europea, es originario del Viejo Continente, aunque algunos autores creen que procede del Himalaya. Los romanos consagraron la nuez al dios Júpiter y la consideraban muestra de buena salud y la introdujeron en España, de donde pasó a Francia, Inglaterra y más tarde al resto del mundo. Es un producto rico en nutrientes que le otorgan cualidades singulares: es uno de los frutos secos con más grasa muy proporcionada (62%) entre omega-6 y omega-3 de 5 a 1 excelente, la saludable monoinsaturada (12,5%), poliinsaturada beneficiosa (75%), de la cual el 12% es omega-3 como ácido linolénico, unas pocas saturadas (7,4%), proteínas (14%), carbohidratos (12%), fibras (3,5%), vitaminas A,B1, B2, niacina, B6 y bastante ácido fólico, fósforo, flúor, manganeso, cobre, calcio, zinc, selenio, flavonoides y fitosteroles.

Con sólo 25 g. se cubre casi el total de las necesidades diarias de omega-3 sin tener que recurrir al pescado o a los alimentos enriquecidos del mercado. Las grasas monoinsaturadas, que la nuez comparte con el aceite de oliva, son buenísimas para hacer bajar el colesterol LDL ‘malo’ y favorecen el aumento importante en la elasticidad de las arterias, por lo que se aconsejan a las personas con riesgo cardiovascular.

Si esto fuera poco, sus flavonoides (ácidos gálico y elágico), evitan la oxidación del colesterol, la L-arginina es un aminoácido precursor del óxido nítrico que contribuye a proteger la pared interna de las arterias y reduce la hipertensión. Por otra parte, aporta vitamina E, el selenio y el zinc, poderosos antioxidantes que luchan contra el cáncer, mientras la vitamina B6 hace bajar la homocisteina, peligrosa como factor de riesgo cardiovascular.

Las nueces reportan además abundante manganeso y cobre, minerales importantes al actuar como antioxidantes, los omega-3 son buenos para el cerebro porque esta grasa está en las neuronas e incluso contienen un poco de melatonina, hormona que ayuda a la regulación del sueño.

Las nueces son las reinas de la comida diaria en la antioxidación y la protección cardiovascular. Convienen a todos, pues 5-6 nueces diarias tienen un efecto preventivo importante, aunque si nos pasamos tienen un inconveniente porque son muy calóricas (200 cal/100g) y es muy fácil engordar si no se quitan grasas de otro alimento.


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